pleine lune

Telescope : comparatif et conseils pour observer le ciel et pratiquer l'astronomie


Comment choisir un télescope pour les débutants

C'est un moment excitant pour devenir un astronome amateur. Jamais les astronomes débutants ne se sont vus offrir une telle gamme de télescopes et d’accessoires leur permettant de poursuivre leur passion. Naturellement, cela impose un fardeau de choix: la variété déroutante empêche un consommateur mal informé de prendre la bonne décision quant au type de télescope à acheter.

Que vous envisagiez sérieusement d’acheter votre premier télescope ou que vous en rêvassiez, ce guide vous aidera à préciser vos options. Nous allons d’abord explorer les types de télescopes disponibles, puis nous discuterons de leurs principales caractéristiques: la taille de l’objectif ou du miroir principal, le type de monture, la portabilité, l’informatisation et les accessoires. Nous examinerons également les compromis, car chaque instrument a ses avantages et ses inconvénients.

Avant d'acheter quoi que ce soit, vous devez déterminer ce qui est important pour vous . Que voulez-vous le plus regarder? Votre ciel est-il sombre? A quel point êtes-vous un observateur expérimenté? Combien voulez-vous dépenser? Quel espace de stockage avez-vous et quel poids souhaitez-vous transporter? Répondez à ces questions clés, familiarisez-vous avec ce qui existe sur le marché et vous serez sur la bonne voie pour choisir un télescope qui vous satisfera pendant de nombreuses années.

Avant d’examiner les différents télescopes disponibles, il est utile de connaître les bases de leur fonctionnement.

Ouverture: spécification la plus importante d'un télescope L'aspect le plus important de tout télescope est son ouverture , le diamètre de son composant optique principal, qui peut être une lentille ou un miroir. L'ouverture d'une lunette détermine à la fois sa capacité à capter la lumière (degré de luminosité de l'image) et son pouvoir de résolution (degré de netteté de l'image). Pour apprendre à choisir un télescope, il est essentiel de connaître tout ce que vous pouvez sur l'ouverture pour que vous puissiez voir le ciel nocturne.

Qu'est-ce que ça veut dire? Plus l'ouverture est grande, mieux c'est. Avec un télescope de 6 pouces, vous pouvez discerner des cratères sur la Lune aussi petits que deux kilomètres de diamètre, soit la moitié de ceux visibles dans un oscilloscope de 3 pouces (dans les mêmes conditions et avec le même grossissement). Les deux mêmes instruments tournés vers une faible galaxie par une nuit sans lune raconteraient une histoire encore plus dramatique. Étant donné que la surface d'un miroir de 6 pouces est quatre fois supérieure à celle d'un miroir de 3 pouces, elle recueille quatre fois plus de lumière, ce qui signifie que la galaxie paraîtrait quatre fois plus lumineuse. (Astronomiquement parlant, cela fait 1,5 magnitude de plus.)

Le grossissement n'est pas tout

Cela peut vous surprendre, mais l'ouverture d'un télescope n'est pas ce qui détermine son grossissement ("puissance"). Lorsqu'il voit un télescope pour la première fois, un novice demande généralement: "Cela magnifie-t-il?" La réponse est: "N'importe quel montant que vous voulez". Tout télescope peut fournir une plage de grandissements presque infinie, en fonction de l' oculaire que vous placez dans son extrémité.

Mais n'allez pas croire que les super pouvoirs vous feront du bien. Deux facteurs principaux limitent la puissance qui donne une vue décente avec un instrument donné: l’ ouverture (à nouveau) et les conditions atmosphériques .

L’image créée par le miroir ou l’objectif principal du télescope ne contient que peu de détails; vous devez donc trouver le grossissement optimal pour voir ce détail - sans trop étaler la précieuse lumière de la cible, ni pour rendre un objet trop sombre pour voir ni pour faire pivoter objet lumineux dans juste un gros flou.

C'est pourquoi les observateurs utilisent généralement de faibles puissances pour regarder des choses faibles comme les galaxies et les nébuleuses, et rien de plus que des puissances moyennement élevées pour des choses brillantes comme la Lune et les planètes. Tout comme si vous agrandissez trop une photo, vous verrez simplement le grain dans le film ou les pixels de la puce, de même un grossissement excessif rendra votre cible floue.

Combien de puissance est trop? Il existe une règle simple pour trouver le grossissement utile le plus utile: 50 fois l’ouverture du télescope en pouces, ou deux fois son ouverture en millimètres . Et ce n’est que si la lunette a une optique parfaite et que la nuit est exceptionnellement stable.

Cela signifie qu’une lunette de haute qualité de 4 pouces (100 mm) ne doit pas dépasser 200x. Pour mettre cela en perspective, même un petit instrument doté d'une bonne optique vous montrera les anneaux de Saturne ou les principales ceintures de nuages ​​sur Jupiter, puisqu'elles peuvent être vues à un grossissement de 75. D'un autre côté, si vous voyez un petit télescope de grand magasin de 60 mm portant le label "puissance 300", vous saurez que c'est du battage publicitaire et qu'il convient de chercher ailleurs.

Calcul du grossissement

Vous connaissez maintenant le maximum de puissance pratique pour un instrument donné. Mais comment l'obtenez-vous? Que vous disent ces petits chiffres sur les oculaires sur le grossissement qu'ils donnent?

Chaque lunette a une distance focale, qui correspond à la distance entre l’objectif principal ou le miroir et l’image qu’elle forme. (Ce n'est pas toujours la même chose que la longueur du tube, car, comme nous le verrons plus tard, certains télescopes optiquement "replient" le trajet de la lumière de manière interne.) La longueur focale est le grand nombre que vous verrez souvent imprimé ou gravé. l’avant ou l’arrière de l’appareil, généralement entre 400 et 3 000 millimètres, en fonction de l’ouverture et du type de l’appareil.

Les oculaires ont aussi des focales - 25 mm ou 10 mm, par exemple. Divisez simplement la distance focale de la lunette par celle de l'oculaire; c'est le grossissement. Par exemple, une lunette de focale de 1 000 mm, utilisée avec un oculaire de 25 mm, délivre une puissance de 1 000/25 = 40 (ou 40 fois).

Pourquoi la lune est-elle floue?

Même le meilleur télescope donnera une vue floue sur les nuits de «voir» atmosphériques pauvres. Cette image lunaire montre la chaîne de montagnes Altai Scarp menant au cratère de 90 km de diamètre, Piccolomini (en bas à droite). Il s’agit d’une image tirée d’un court film GIF que vous pouvez afficher en cliquant sur l’image et qui montre comment l’air turbulent ondule et déforme la vue en rendant les détails flous.

Même avec le meilleur télescope, vous remarquerez que vous pouvez discerner des détails lunaires ou planétaires plus précis certaines nuits que d’autres. Parfois, la netteté de la vue change même d'une seconde à l'autre. À haute puissance, vous verrez que les planètes et les étoiles scintillent et se brouillent la plupart des nuits. La faute en incombe non pas à la portée mais à l’atmosphère turbulente de la Terre, et parfois à des conditions très locales telles que l’air chaud qui monte depuis une allée asphaltée voisine qui a absorbé la chaleur solaire toute la journée. Les astronomes se réfèrent aux nuits agitées comme ayant un mauvais "voir".

Les grandes ouvertures permettent aux observateurs de repérer des objets pâles et des détails fins sur la Lune et les planètes, mais quelle que soit l’ouverture, meilleure est la visibilité et plus on peut en voir. Étant donné que l'air stable est si important, les grands télescopes, même ceux de la catégorie des 10 pouces et plus, sont souvent limités à 250x ou 300x les nuits les plus stables.

Tout observateur expérimenté vous dira qu'avec la pratique, vous verrez une image plus détaillée, non seulement parce que votre œil est mieux entraîné, mais aussi, plus vous regardez longtemps, meilleures sont les chances que vous perceviez quelques instants de visionnage atmosphérique inhabituellement stable. .

Le plus gros est-il toujours meilleur?

Alors, pourquoi opter pour un télescope de plus de 10 pouces d’ouverture si les conditions du ciel vous limitent? Les grandes ouvertures sont le plus souvent choisies par les observateurs qui souhaitent rassembler le plus de lumière possible pour observer des choses sombres : galaxies, nébuleuses et amas d'étoiles. Ces objets dits "du ciel profond" sont généralement vus à des puissances bien inférieures à celles de la Lune ou des planètes, de sorte que la qualité de l'observation atmosphérique est moins problématique. En outre, une plus grande ouverture entraîne généralement des temps d'exposition plus courts pour ceux qui s'intéressent à l'astrophotographie, en particulier lorsqu'ils sont combinés avec une courte distance focale.

Mais même si un budget important est dans votre budget, la question de la portabilité se pose . Un très grand nombre de spectateurs amateurs nécessite soit un observatoire permanent afin que vous n'ayez jamais à le déplacer, soit des amis prêts à vous aider à le soulever et l'assembler à chaque session d'observation, puis à le retirer par la suite. De toute évidence, il y a un compromis entre commodité et performance - et chacun aura sa propre définition de ce qui est "portable". Il est facile de succomber à la «fièvre d'ouverture», dans laquelle vous êtes obligé d'acheter le plus grand télescope possible. Malheureusement, le léviathan est trop souvent destiné au sous-sol ou au placard, car il est trop lourd et trop lourd pour un usage régulier. Rappelles toi,

Portez une attention particulière au poids de la portée que vous envisagez d’acquérir, généralement listée en petits caractères. Obtenez une barre ou un journal qui pèse autant sur votre balance de salle de bain. Portez le journal avec vous. Portez-le d'avant en arrière d'où vous allez ranger le télescope à l'endroit où vous l'utiliserez. Y a-t-il des escaliers le long du chemin? À quelle fréquence voudrez-vous faire cela à la fin d'une longue journée?

Types de télescopes

Après avoir acquis une compréhension de quelques principes optiques importants régissant les performances d'un télescope et le compromis entre performance et portabilité, nous pouvons maintenant explorer les différents types de télescopes disponibles.

Vous serez pardonné de penser qu'il existe une variété infinie de publicités dans la presse astronomique. Pourtant, malgré leurs formes et tailles variées, les types de télescopes peuvent être divisés en trois classes: les réfracteurs , les réflecteurs et les catadioptriques .

Types de télescopes: Réfracteurs

Coupe transversale d'une lunette astronomique moderne à tube court. La plupart des réfracteurs ont une longueur de tube comprise entre 8 et 12 fois leur ouverture, ce qui peut les rendre difficiles à manier. Cependant, les observateurs lunaires et planétaires préfèrent les images à contraste élevé fournies par ces instruments.

Un réfracteur est le stéréotype de l'apparence d'un télescope: un long tube brillant avec une grande lentille à l'avant et un oculaire à l'arrière. L'objectif avant (l' objectif ) focalise la lumière pour former une image à l'arrière. L'oculaire est une petite loupe avec laquelle vous regardez l'image.

Les réfracteurs de haute qualité sont souvent recherchés par les observateurs lunaires et planétaires qui attachent de la valeur à leurs images nettes et contrastées pouvant prendre un grossissement élevé. En fait, un réfracteur bien conçu peut fournir les images les plus fines pouvant être obtenues avec une ouverture donnée.

Un autre avantage du réfracteur est qu’il est généralement plus robuste que les autres types de lunettes, car ses lentilles risquent moins de se désaligner. Pour cette raison, les réfracteurs sont bien adaptés à ceux qui souhaitent avoir un instrument "pick up and go" ou qui n'ont aucune envie de bricoler avec l'optique.

Mais ces fonctionnalités intéressantes ont un prix. Une très grande lentille d'objectif est une œuvre d'art qui nécessite un verre spécial et une fabrication individuelle à la main. Pour cette raison, les réfracteurs sont les instruments les plus coûteux d’une ouverture donnée.

En outre, dans leurs formes les plus courantes, les longueurs des tubes réfracteurs peuvent être difficiles à manier. Un réfracteur de 4 pouces peut avoir une longueur de 4 pieds ou plus. Et comme l'oculaire se trouve à l' extrémité inférieure du tube, un trépied de grande taille est nécessaire si vous prévoyez d'observer des objets au-dessus de votre tête. Un tel trépied doit être construit de manière très solide pour éviter les vacillements à haute puissance. Il peut donc être lourd ou lourd, sans parler du prix élevé. Pour les observateurs du ciel profond, un réfracteur peut ne pas disposer de suffisamment de lumière pour regarder des objets pâles, et les champs de vision peuvent être étroits. La conception optique moderne a conduit à des réfracteurs plus courts, plus faciles à gérer, mais à un coût d'autant plus élevé.

Types de télescopes: réflecteurs

n Une coupe transversale d'un Newton typique, le télescope à réflexion le plus commun. Dollar pour dollar, un réflecteur est la meilleure solution que vous puissiez acheter. Un nettoyage et un réalignement occasionnels de l'optique peuvent réduire son attrait pour certains utilisateurs.

Le deuxième type de télescope, le réflecteur , utilise un miroir pour recueillir et focaliser la lumière. Sa forme la plus courante est le réflecteur newtonien (inventé par Isaac Newton), avec un miroir primaire concave spécialement incurvé (en forme de cuvette) à l'extrémité inférieure du télescope. Près du sommet, un petit miroir secondaire en diagonale dirige la lumière du tube principal vers le côté du tube, où il est rejoint par un oculaire placé de manière appropriée.

Si vous voulez plus d’ouverture pour votre argent, le réflecteur est la portée pour vous. Lorsqu'il est bien fabriqué et entretenu, un réflecteur peut fournir des images nettes et contrastées de toutes sortes d'objets célestes à une petite fraction du coût d'un réfracteur à ouverture égale.

Le tube d'un newtonien est également beaucoup plus facile à gérer. Sa longueur est rarement supérieure à huit fois le diamètre du miroir primaire et souvent inférieure. Cela signifie qu'un Newtonien de 8 pouces peut être logé dans un tube d'à peine plus de 4 pieds de long, s'insérant dans le siège arrière d'une petite voiture pour être transporté dans des cieux sombres et ruraux. Si vous combinez cela avec le centre de gravité généralement bas du newtonien bien en dessous de l'oculaire, vous obtenez un instrument monté sur un support compact et stable qui présente l'oculaire à une hauteur convenable, quelle que soit l'orientation du ciel.

Et il y a un autre avantage. Un réflecteur est, en gros, le seul type de télescope qui vous montre une image "à lecture correcte" plutôt qu'une image miroir. Ceci est particulièrement important lorsque vous essayez de comparer ce que vous voyez dans l'oculaire à ce qui est sur la carte des étoiles.

Une variante du télescope newtonien connu sous le nom de Dobson, est devenue extrêmement populaire grâce à son faible coût, à sa facilité d’utilisation et à sa portabilité.

Pour obtenir le meilleur rapport qualité-prix, un type particulier de réflecteur appelé Dobsonian doit être pris en compte . C'est un Newtonien sur une monture très simple et très robuste. Ces instruments extrêmement populaires sont disponibles dans des ouvertures allant de 4 pouces à plus de 30 pouces et représentent le nec plus ultra en matière de confort d'observateur pour une visualisation occasionnelle.

Comme tous les réflecteurs (il en existe d'autres, mais nous les ignorerons car ils sont rarement rencontrés chez les amateurs), un Newtonien nécessitera un entretien occasionnel. Contrairement aux objectifs solidement montés d'un réfracteur, les miroirs d'un réflecteur peuvent ne plus être alignés et nécessitent par conséquent une collimation (ajustement) périodique pour garantir des performances optimales, notamment si le télescope est déplacé fréquemment. Ce n'est pas grave une fois que vous avez compris, et les miroirs du Newtonien moyen peuvent ne pas nécessiter de peaufinage pendant des mois. Mais pour ceux qui n’ont pas une inclinaison mécanique, il peut être frustrant de devoir collimer un réflecteur newtonien même occasionnellement.

Le tube ouvert du réflecteur signifie que la poussière et la saleté sont plus susceptibles de s'accumuler sur les surfaces optiques, même si vous prenez soin de couvrir le tube pendant le stockage, ce qui entraînera un nettoyage occasionnel. En outre, il peut être nécessaire d'envoyer les surfaces aluminisées des miroirs d'un réflecteur tous les 10 ou 20 ans, plus souvent si vous vivez dans une zone urbaine fortement polluée par l'air ou au bord de la mer.

Types de télescopes: le meilleur des deux mondes

Coupe transversale d'un télescope de Schmidt-Cassegrain. À peu près à mi-chemin entre Newtoniens et réfracteurs, les catadioptriques sont à la fois compacts et faciles à mettre à niveau grâce à une large gamme d’accessoires. Cliquez sur l'image pour voir une variante populaire, le Maksutov-Cassegrain.

Vient ensuite le troisième type de télescope, le télescope catadioptrique ou composé . Celles-ci ont été inventées dans les années 1930 dans le but de marier les meilleures caractéristiques des réfracteurs et des réflecteurs: elles utilisent à la fois des lentilles et des miroirs pour former une image. Le plus grand attrait de ces instruments est que, dans leurs formes les plus courantes (Schmidt-Cassegrain et Maksutov-Cassegrain), ils sont très compacts. Leurs tubes ne sont que deux à trois fois plus longs que larges, un arrangement permis par "repliement optique" de la lumière. Le tube plus petit peut utiliser un montage plus léger et donc plus facile à gérer. Le résultat est que vous pouvez obtenir un télescope à grande ouverture et longue focale qui est très transportable.

Mais ici aussi, il y a des mises en garde. Comme le newtonien, le télescope Schmidt-Cassegrain nécessite une collimation optique occasionnelle qui diminue son attrait pour ceux qui sont peu enclins à bricoler. Leurs champs de vision peuvent aussi être assez étroits. En termes de coût, ouverture pour ouverture, la catadioptrique est située à mi-chemin entre le réflecteur et le réfracteur. Comme un newtonien, les formes populaires de télescopes composés ont un miroir secondaire dans le trajet de la lumière de l'instrument, ce qui dégrade légèrement les performances pour les observations critiques lunaires et planétaires. Même ainsi, lorsqu'ils seront bien fabriqués, un Schmidt-Cassegrain ou Maksutov délivrera de très fines images d'une grande variété d'objets célestes.

Comme pour les réfracteurs, les tubes de catadioptrique sont scellés, ce qui exclut en grande partie la saleté et la poussière - un avantage considérable pour un instrument que vous allez emporter dans le pays. Mais si vous vivez dans une région où la rosée est présente (presque partout), une sorte de collier ou d’extension empêchant la formation de buée sur la plaque de correction exposée à l’avant du tube est indispensable.

Dans la pratique, de nombreuses personnes recherchant une lunette très polyvalente et très portable (pour l’ouverture) pouvant être utilisée pour tous les sujets du ciel et pour l’astrophotographie auront tendance à opter pour une forme quelconque d’instrument composé. Les télescopes de ce type tendent également à être les plus «technologisés», avec de nombreuses options telles que le pointage informatisé et les adaptations photographiques. En bref, ce sont d'excellents oscilloscopes polyvalents pouvant utiliser une grande variété d'accessoires.

Types de montures de télescope

La monture d'un dobsonien, comme illustré ici, est un exemple primordial d'un oscilloscope alt-azimut ou alt-az. Le tube monte et descend (en altitude) et de gauche à droite (en azimut). D'autres montages alt-az peuvent avoir des commandes de ralenti pour permettre un suivi facile à des puissances élevées.

Le meilleur télescope au monde est inutile s'il ne se trouve pas sur une monture solide, stable et qui fonctionne sans heurts, qui lui permet d'être dirigée vers la partie du ciel souhaitée et de suivre un objet céleste en douceur et avec précision, lorsque la Terre tourne en dessous. .

En termes réalistes, une monture "stable" est une monture qui, lorsque vous utilisez une puissance modérée à élevée, ne vibre pas pendant plus d'une seconde après le rap du tube. En particulier, la vue ne peut pas bouger si vous maintenez le bouton de mise au point enfoncé que vous ne pouvez pas voir lorsque vous avez trouvé la mise au point la plus nette. Et lorsque vous le lâchez, l'objectif ne doit pas sauter d'un côté. Ceci élimine complètement le télescope semi-jouet typique des "grands magasins".

Bien qu'il existe des variations sur un thème, vous rencontrerez deux types de monture: altitude-azimut (ou "alt-az") et équatoriale.

Un support alt-az fonctionne comme une tête pan / tilt de trépied, déplaçant la lunette de haut en bas (en altitude) et de gauche à droite (en azimut). Les montures équatoriales possèdent également deux axes, mais ils sont inclinés pour pouvoir être alignés avec l’axe de rotation de la Terre.

Si vous avez l'intention d'utiliser un petit télescope pour une observation occasionnelle du ciel ou une utilisation de jour (par exemple, l'observation d'oiseaux), le mont alt-az est préférable. Les montages bien conçus de ce type auront des commandes de ralenti finement filetées qui permettent de déplacer la lunette en douceur par petites quantités, ce qui est particulièrement important lorsque vous utilisez de grandes puissances. La valeur de tels raffinements ne sera que trop évidente lorsque vous suivez une étoile ou une planète à fort grossissement.

Le Dobson est une forme de monture alt-az. Des matériaux peu coûteux tels que les panneaux de particules et le téflon figurent dans sa construction, ce qui permet un montage à faible coût et à centre de gravité bas qui (idéalement) glisse sans à-coups sur les deux axes avec le contrôle du bout des doigts. Un réflecteur newtonien monté de cette manière est non seulement extrêmement facile à configurer et intuitif à utiliser, mais aussi très économique.

Une monture équatoriale facilite le suivi d'objets célestes lorsque la Terre tourne. Une fois correctement configuré, il suffit de tourner la lunette de visée d’un axe pour suivre un objet dans le ciel - et un moteur de commande peut le faire automatiquement. Un équatorial est obligatoire pour la plupart des astrophotographies.

Pour un télescope destiné à l'astronomie, et pour lequel la photographie est une perspective d'avenir, il faudrait envisager une forme de monture équatoriale qui contrecarre automatiquement la rotation de la Terre. Il est beaucoup plus facile de suivre un objet céleste avec une lunette montée de cette façon, car vous ne devez vous préoccuper que de la faire pivoter d’un axe à l’autre, et non de deux simultanément, comme dans l’alt-az. Lorsqu'un montage équatorial est correctement configuré, il suffit de tourner la commande de ralenti de son axe polaire pour garder un objet en vue.

Les montures plus sophistiquées, y compris les montures alt-az modernes de haute technologie, sont équipées d'un entraînement par moteur électrique intégré, ce qui vous permet de vous concentrer sur l'observation.

Alors, un type de monture est-il meilleur que l'autre? Pas vraiment, car chacun a ses points forts. Pour l'observateur occasionnel qui souhaite une lunette très portable pouvant être rapidement installée dans divers endroits, une alt-az est préférable, en particulier un dobsonien. Un axe équatorial, bien que pratiquement obligatoire pour la plupart des formes d’astrophotographie et des observations critiques de la Lune et des planètes à haute puissance, doit avoir son axe polaire aligné avec l’axe de rotation de la Terre. Bien que l'alignement polaire ne soit pas particulièrement difficile et devienne une routine avec la pratique, cela peut prendre un peu de temps au début de votre session d'observation si vous voulez le faire vraiment avec précision (nécessaire pour la photographie mais pas uniquement pour la recherche).

Go to télescopes

Les télescopes Go To ont un ordinateur et une base de données intégrés pour simplifier la recherche d'objets, en théorie. L'inconvénient est que la plupart des conceptions requièrent une procédure d'alignement chaque fois que vous l'utilisez. Vous devez donc toujours connaître vos étoiles à l'œil nu.

Actuellement, les oscillateurs Go To contrôlés par ordinateur apparaissent sur le marché sous différentes formes. Ces montures sont contrôlées par un ordinateur intégré ou à distance par un PC externe. Cela vous permet de diriger l'étendue vers n'importe quel objet de la base de données de l'ordinateur.

À première vue, ces unités "Go To" sembleraient être la réponse au rêve d'un novice, puisqu'elles supposeraient apparemment le travail difficile nécessaire pour trouver des objets insaisissables tels que de faibles galaxies, des amas d'étoiles et des astéroïdes. "Hé", vous pourriez penser, "je n'ai pas à apprendre le ciel!"

Mais ce n'est pas tout à fait comme ça.

Il est indéniable que, lorsqu'ils sont bien conçus (lus coûteux), ces télescopes robotiques sont très amusants à utiliser, car ils balaient presque comme par magie dans le ciel à la recherche de tout ce que vous avez saisi, en se focalisant sur la cible pour la présenter dans l'oculaire . Mais cette technologie commence seulement à mûrir au point où ces portées s’orienteront automatiquement lorsque vous les sortez et les allumez.

Presque tous les systèmes Go To vous demanderont de saisir l'emplacement géographique de votre site d'observation (ou de la ville la plus proche) ainsi que la date et l'heure au début de chaque session d'observation. Cela permet à l'ordinateur de bord de calculer la position de tout objet céleste que vous voudrez bien regarder. Souvent, vous devrez également niveler le tube du télescope, le diriger vers le nord (ou le sud dans l'hémisphère sud), puis vous lancer dans une procédure d'alignement utilisant deux étoiles brillantes (dont vous devez connaître le nom) pour synchroniser le système de coordonnées du télescope. avec celle du ciel.

Il est vrai que cette routine d'installation est facilement maîtrisée avec la pratique. Mais cela prend du temps. Et pour quelqu'un de complètement inconnu du ciel, la grande majorité du lot actuel de robotiques a le potentiel d'être très frustrant au début. Néanmoins, de l’aide est en route. La dernière génération de portées Go To inclut leurs propres dispositifs de système de positionnement global (Global Positioning System) pour au moins vous dire (ainsi que le télescope) exactement où vous vous trouvez et à quelle heure il est, ce qui facilite un peu la configuration.

Ensuite, il y a la question de savoir avec quelle précision les pièces mécaniques dirigent réellement le télescope vers où l'électronique pense que cela pointe. Aux grossissements astronomiques, il n’ya pas de place ici pour des erreurs, même minimes, ce qui signifie une réduction des coûts dans la conception et la fabrication mécaniques. Un oscilloscope Go To fabriqué à bon marché ne fonctionnera pas, peu importe l’élégance de l’électronique.

Une dernière chose à garder à l'esprit: l'argent dépensé pour le montage électronique d'un oscilloscope Go To pourrait être investi dans un oscilloscope de plus grande ouverture monté de manière traditionnelle.

Finders

Une forme de chercheur à grande portée et à champ de vision large doit être montée sur votre télescope principal, pour vous aider à le diriger où vous le souhaitez. Recherchez les viseurs optiques (haut) dont les objectifs avant (objectifs) sont supérieurs à 25 mm (1 pouce). Ou, si vous préférez, optez pour un viseur réflexe qui projette un point rouge ou une bulle sur le ciel. Un viseur réflexe vous limite aux cibles à l'œil nu sans grossissement, mais vous pouvez toujours passer de star à des cibles plus faibles.

Lorsqu'il est utilisé à une puissance moyenne à élevée, un télescope ne vous montre qu'un tout petit peu de ciel. Cela fait en sorte que pointer du doigt sur une cible est un processus frustrant, à moins que le périmètre ait un chercheur .

Comme son nom l'indique, un chercheur vous aide à localiser des objets célestes. Tous, sauf les plus petits, en ont besoin. Le plus commun est un télescope miniature fixé par un support près de l'oculaire de la lunette principale. Il a un faible grossissement et par conséquent un large champ de vision et est équipé d'un réticule comme un viseur. Une fois que vous l'alignez correctement avec la lunette principale, le centrage d'un objet sur le réticule le rend visible par le télescope principal.

Vous avez besoin d'un chercheur à grande distance et de grande qualité. Recherchez celui qui a une ouverture (objectif avant) plus grande qu'un pouce (25mm) et semble bien faite. Les détecteurs dingues, presque sans valeur, sont trop courants sur les télescopes bon marché.

Une alternative populaire est le viseur réflexe, qui projette un point ou un anneau de lumière sur le ciel en arrière-plan lorsque vous regardez de derrière. Beaucoup de gens préfèrent cette option simple et intuitive, mais vous êtes limité aux objets à l'œil nu, car ce type de viseur n'a pas de grossissement et n'a pas plus d'ouverture qui capte la lumière que l'élève de votre globe oculaire. Cependant, vous pouvez toujours passer de l'objectif à l'œil nu à l'objet du ciel profond en utilisant l'étendue principale à sa plus faible puissance, si vous disposez de cartes du ciel suffisamment détaillées.

Puis-je photographier ce que je vois?

L'astrophotographie :
Un télescope de qualité monté sur une monture équatoriale entraînée, une lunette de guidage et une caméra vous permettront de vous initier à l'astrophotographie.

Si vous achetez une nouvelle lunette, il est presque inévitable que vous souhaitiez l'utiliser pour capturer la beauté d'une image planétaire sur un film ou pour émuler la merveilleuse galerie de photographies du ciel profond qui ornent des magazines tels que Sky & Telescope .

En principe, rien ne vous empêche de le faire, compte tenu de l'équipement, de l'inclination et du temps nécessaires. Mais il est sage de vous habituer à utiliser votre nouvelle lunette de visée de façon visuelle et à vous entraîner dans le ciel avant de vous lancer dans l'aventure astrophotographique.

La photographie des cieux peut être extrêmement enrichissante, mais c'est tout autant un art qu'une science. La courbe d'apprentissage peut être raide, l'équipement peut coûter cher et prendre le temps nécessaire peut prendre beaucoup de temps. Bien que tout télescope vous permette de photographier la Lune, il vous faut pour l’essentiel un viseur sur une monture très rigide, bien conçue et entraînée avec précision.

Tout a son prix

Bien que cela puisse être tentant, résistez à l'envie d'acheter le télescope le moins cher disponible. La plupart d'entre eux sont de mauvaise qualité optique, mécanique, ou les deux, et vont décevoir. Si votre budget est inférieur à 200 $, pensez plutôt à de bonnes jumelles.

Cela dit, il est parfois possible d'obtenir des instruments de qualité d'occasion qu'un membre expérimenté de votre club d'astronomie local est disposé à consulter en votre nom. Ou avez-vous envisagé d'en construire un vous-même? Si vous êtes doué avec vos mains et que vous aimez travailler dans le bois, il est possible d'acheter les optiques et de fabriquer vous-même un réflecteur Dobson. Encore une fois, les membres de votre club local peuvent vous aider.

Même si vous avez beaucoup d'argent à dépenser, n'achetez pas le télescope le plus grand et le plus cher que vous puissiez trouver pour l'instant. Commencez plus petit et plus facile à gérer. Si vous apprenez simplement à identifier les constellations, de nombreuses fonctionnalités avancées d'un instrument très coûteux ne vous seront probablement d'aucune utilité. Et rappelez-vous de ne pas prendre quelque chose de trop lourd à installer, démonter et ranger.

Et rappelez-vous que vous avez besoin de plus que du verre et du métal. Veillez à économiser une partie de votre budget pour des oculaires supplémentaires afin d'élargir la plage de grossissement de la portée, un atlas du ciel très détaillé (essentiel!), De bons guides et de nombreux autres accessoires, en particulier si vous envisagez l'astrophotographie .

Dernières pensées

Sous les étoiles
Qui que vous soyez et où que vous viviez, un télescope est fait pour vous. L’une des récompenses de l’astronomie amateur est le partage de l’univers avec d’autres par le biais de votre champ de vision - et vous n’êtes jamais trop jeune pour commencer!

Alors, y a-t-il un télescope parfait qui vous attend? En fait, c'est celui que vous utiliserez le plus souvent!

Un réfracteur optiquement superbe mais massif sera effectivement inutile si vous ne pouvez pas le porter à l'extérieur, et le plus grand dobsonien ne vous montrera pas les galaxies les plus faibles si le seul endroit où vous pouvez l'utiliser est un parking pollué par la lumière dans une ville.

Examinez attentivement ce que vous estimez être votre principal intérêt d’observation, les endroits où vous pourrez observer et ce qui est "portable" pour vous lorsque vous apprendrez à choisir un télescope. L'haltérophilie est une bonne chose pour vous, mais tout le monde ne l'apprécie pas.

Contactez votre club d'astronomie local , qui peut avoir des soirées d'observation pendant lesquelles vous pouvez essayer différents domaines et discuter avec leurs propriétaires. Ne sois pas timide. Votre club local ne se serait pas inscrit dans notre base de données s'il ne vous demandait pas d'appeler. Et envisagez de vous abonner à Sky & Telescope pour recevoir un avis d'observation de dose mensuelle.

Un télescope est un gros investissement pour la plupart des gens et l'univers ne va pas disparaître. Alors, prenez votre temps pour choisir votre télescope. Utilisez des jumelles pour vous familiariser avec l’utilisation des cartes en étoile et des guides afin de dénicher des merveilles faibles et difficiles. Cela développera exactement les connaissances et les compétences nécessaires pour bien utiliser un télescope. Lorsque vous achetez, vous aurez alors plus de chances de prendre une décision qui vous plaira vraiment, et vous posséderez une clé efficace pour débloquer toute une vie de merveilles cosmiques.

Comment choisir son premier télescope

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Un télescope est un cadeau populaire, surtout pendant les vacances. Il peut être un portail vers l'univers et offrir une vie de plaisir.

Mais il n’existe pas de télescope «parfait» - de même qu’une voiture parfaite n’existe pas. Au lieu de cela, vous devriez choisir un télescope en fonction de vos intérêts d’observation, de votre style de vie et de votre budget. Beaucoup (sans doute la plupart) des bons oscilloscopes de départ coûtent 400 $ ou plus, bien que de très bons choix soient disponibles pour moins de 250 $.

Voici donc un guide pour vous aider à donner un sens à «l'univers» des modèles de télescope disponibles aujourd'hui. Armés de ces quelques types de télescopes de base, vous aurez une bonne idée de ce qu'il faut rechercher (et ce qu'il faut éviter) lorsque vous parcourez le marché pour votre nouvelle lunette. Obtenez celui qui vous convient le mieux!

Le télescope que vous voulez a deux éléments essentiels: une optique de haute qualité et une monture stable et en douceur . Et toutes choses étant égales par ailleurs, les grandes étendues montrent plus et sont plus faciles à utiliser que les petites, comme nous le verrons ci-dessous. Mais ne négligez pas la portabilité et la commodité - la meilleure solution pour vous est celle que vous utiliserez réellement.

Ouverture : caractéristique la plus importante d'un télescope

La caractéristique la plus importante d'un télescope est son ouverture - le diamètre de son objectif photoélectrique ou miroir, souvent appelé objectif. Recherchez les spécifications du télescope à proximité de son concentrateur, à l'avant du tube ou sur la boîte. Le diamètre de l'ouverture (D) sera exprimé soit en millimètres, soit moins fréquemment en pouces (1 pouce équivaut à 25,4 mm). En règle générale, votre télescope doit avoir une ouverture d’au moins 70 mm (2,8 pouces) - et de préférence plus.

Une ouverture plus grande vous permet de voir des objets plus pâles et des détails plus fins qu'un plus petit. Mais une bonne petite portée peut encore vous montrer beaucoup, surtout si vous vivez loin des lumières de la ville. Par exemple, depuis un endroit sombre, vous pouvez apercevoir des dizaines de galaxies au-delà de notre propre Voie Lactée à travers une lunette avec une ouverture de 80 mm (3.1 pouces). Mais vous aurez probablement besoin d'un télescope de 6 ou 8 pouces (comme celui montré à droite) pour voir ces mêmes galaxies dans une cour arrière typique de banlieue. Et quelle que soit la luminosité de votre ciel, la vue à travers un télescope offrant une grande ouverture est plus impressionnante que la vue du même objet à travers un viseur plus petit.

Évitez les télescopes qui sont annoncés par leur grossissement - en particulier les puissances élevées invraisemblables comme 600 ×. Dans la plupart des cas, le grossissement utile maximal d'un télescope est égal à 50 fois son ouverture en pouces (ou deux fois son ouverture en millimètres). Il vous faudrait donc une lunette de 12 pouces pour obtenir une image décente à 600 ×. Et même alors, vous devriez attendre une nuit lorsque les conditions d'observation sont parfaites.

Types de télescopes

  • Les réfracteurs ont une lentille à l'avant du tube - c'est le type que vous connaissez probablement le mieux. Bien que généralement peu d'entretien, ils deviennent rapidement coûteux à mesure que l'ouverture augmente. Dans le jargon des réfracteurs, un apochromat offre une meilleure qualité optique (et est plus cher) qu'un achromat de la même taille. Regardez une animation de la lumière traversant un réfracteur.
  • Les réflecteurs captent la lumière à l'aide d'un miroir à l'arrière du tube principal. Pour une ouverture donnée, ce sont généralement les types les moins coûteux, mais vous devrez ajuster l'alignement optique de temps en temps - plus souvent si vous le bousculez beaucoup - mais cet ajustement (appelé collimation ) est simple. Regardez une animation de la lumière traversant un réflecteur.
  • Les télescopes composés (ou catadioptriques) , qui associent lentilles et miroirs, offrent des tubes compacts et relativement légers; Vous trouverez souvent deux designs populaires, appelés Schmidt-Cassegrains et Maksutov-Cassegrains. Regardez une animation de la lumière traverser un télescope composé.

La distance focale de l'objectif (F ou FL) est la clé pour déterminer le grossissement du télescope ("puissance"). Il s’agit simplement de la distance focale de l’objectif divisée par celle de l’oculaire que vous retrouverez sur son corps. Par exemple, si un télescope a une focale de 500 mm et un oculaire de 25 mm, le grossissement est de 500/25 ou 20 ×. La plupart des types de télescopes sont fournis avec un ou deux oculaires; vous changez le grossissement en changeant d'oculaire avec différentes longueurs focales.

La monture: l'atout le plus sous-estimé d'un télescope

Votre télescope aura besoin de quelque chose de robuste pour le supporter. De nombreux télescopes sont emballés de manière pratique avec des trépieds ou des montures, bien que les tubes de certains plus petits oscilloscopes ne disposent souvent que d'un bloc de montage permettant de les fixer à un trépied photo standard avec une seule vis. (Attention: un trépied suffisamment bon pour prendre des photos de famille peut ne pas être assez stable pour l'astronomie.) Les supports spécialement conçus pour les télescopes renoncent généralement aux blocs de fixation à une vis au profit d'anneaux ou de plaques plus grands et plus robustes.

Sur certaines montures, la lunette bascule à gauche et à droite, de haut en bas, comme sur un trépied photo; il s’agit de montures altitude-azimut (ou simplement alt-az ). De nombreux réflecteurs reposent sur une plate-forme en bois simple et élégante, appelée Dobsonian, qui est une variante du mont alt-az. Un mécanisme plus complexe, conçu pour suivre le mouvement des étoiles en tournant sur un seul axe, est appelé monture équatoriale . Celles-ci ont tendance à être plus grandes et plus lourdes que les modèles alt-az; Pour utiliser correctement une monture équatoriale, vous devrez également l'aligner sur Polaris, l'étoile polaire.

Certains télescopes sont équipés de petits moteurs pour les déplacer dans le ciel en appuyant simplement sur un bouton du clavier. Dans les modèles plus avancés de ce type, souvent appelés télescopes "Go To", un petit ordinateur est intégré à la commande manuelle. Une fois que vous avez entré la date actuelle, l'heure et votre emplacement (et que de nombreux modèles plus récents n'exigent même pas que vous le fassiez), la portée peut se désigner et suivre des milliers d'objets célestes. Certains «Go To» vous permettent de choisir une visite guidée des meilleurs joyaux célestes, avec une lecture numérique décrivant les connaissances acquises sur chaque objet.

Mais les domaines Go To ne conviennent pas à tout le monde - le processus de configuration peut être déroutant si vous ne savez pas comment trouver les étoiles d’alignement brillantes dans le ciel. Et les modèles Go To moins chers ont des ouvertures plus petites que les oscilloscopes d'entrée de gamme à prix similaire qui ne possèdent pas d'électronique.

N'importe quel télescope peut littéralement vous ouvrir les yeux sur un univers de délices célestes. Avec un peu de soin pour choisir le bon type de télescope, vous serez prêt pour une vie à explorer le ciel nocturne!